Landscapes and security

08.09 — 01.10.2017

Bonjour Monsieur Bergh

I sentrum av Kåre Magnus Berghs nye arbeider står en serie små, vertikale malerier på sponplater, som måler 30 x 20 cm. Sponplaten, ca. 2 mm tykk, har blitt grovt dekket med bivoks før maling er påført. I de ytterste kantene er treverket fortsatt synlig før en oker og deretter en mosegrønn bakgrunn tar tak. I midten av maleriet svever og vibrerer en knallrød sirkulær form over en mørkegrønn og brun horisont i den nedre delen.

Disse verkene er ledsaget av en serie horisontale malerier, alle i samme størrelse og materiale som de vertikale. Disse skildrer imidlertid det som ser ut til å være mennesker og gjenstander i forskjellige, nesten romantiske omgivelser. Som postkort skildrer de en gruppe mennesker som spiser lunsj i felten med en vogn i bakgrunnen, en spelemann under et tre og i andre ser vi det som ser ut til å være steinete former. Noen malerier er mer obskure, bare hint, leker med farger og stemning. Fargene er de fra jorden, og der de vertikale maleriene gir oss den konstante tilstedeværelsen av den røde formen, gir de horisontale maleriene oss historien.

De kan, disse vertikale maleriene med vermilion-sirkulær form, ved første øyekast minne oss om den brennende solen over svidde åkre, men som Bergh forsikret meg om, er det ikke nødvendigvis slik. De kan bare, som han sa en gang, være grønne oliven med det karakteristiske røde pepperøyet. Så enkelt som det.

Hvis det er tilfelle, kan disse maleriene ha en dobbel funksjon i forhold til de horisontale. De kan være den allestedsnærværende solen, både en velsignelse og en byrde, eller hvis vi tenker på dem som den før nevnte oliven, kan de være et hint til noe mer dagligliv, at det vi ser er mennesker som tar en pause fra hva de var. gjør. Lunsj på et teppe i en åker. Hviler under et oliventre. Sirisser som kvitrer i bakgrunnen.

På en måte minner disse nye verkene av Bergh meg om maleriet La rencontre (Bonjour Monsieur Courbet) av Gustav Courbet, hvor vi ser en vandrer, med en ryggsekk og en stav, som antas å være Courbet selv, bli møtt av to andre menn. Maleriet, fra 1854, arver noe av den samme stemningen og fargen som vi ser i Berghs arbeider. Selv noen av landskapene som er avbildet av Bergh peker mot midten til slutten av 1800-tallet, som med vognen eller den faustiske spelemannen under treet.

Kanskje det vi ser her er scener fra det vanlige livet for noen århundrer siden, med den alltid tilstedeværende solen som fortelleren.

I sommer bodde jeg en natt i Champex Lac, en fjellandsby sørvest i Sveits. Jeg satt på gresset i hagen til refugèen denne varme kvelden og leste i W.G. Sebalds Vertigo mens jeg tok en øl. Her, i åpningskapitlet, beskriver Sebald Napoleons prestasjon med å få sin hær, 36 000 mann sterk, fra Martigny ned Entremont-dalen og over passet til Grand St Bernard. Fra der jeg satt i denne hagen, kunne jeg, når jeg snudde østover, se Entremont-dalen og begynnelsen av fjellovergangen til Grand St Bernard. Og akkurat da disse to tingene skjedde, en bok som møtte virkeligheten, fikk jeg en tekst fra Bergh som spurte meg om jeg kunne tenke meg å skrive noen ord til ham, noe jeg takket ja til.

Courbet selv døde i Le-Tour-de-Pelz, bare 68 km nord for Champex Lac.

- Kenneth Alme

Kjøp verk fra utstillingen